Cuando un dentista habla de salud oral, lo primero en que solemos pensar es en los dientes. Claro, todos queremos una sonrisa bonita con dientes blancos, rectos y perfectos, pero ¿sabías que mantener tus encías sanas es igual de importante?

Mantener la boca saludable es esencial para mantener su cuerpo sano, como lo han demostrado estudios recientes.

La mala salud oral se ha relacionado con una variedad de problemas sistémicos como enfermedades del corazón, derrames cerebrales y diabetes.

Los peligros ocultos de la enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías comienza de manera sencilla a medida que la placa se acumula en los dientes de las encías y alrededor de ellas.

Esta placa está llena de bacterias (y tu boca es un caldo de cultivo perfecto para las bacterias) que puede provocar pérdida de esmalte, infección, caries y más.

Hay diferentes etapas de la enfermedad de las encías:

  • Gingivitis (provoca inflamación y sangrado de las encías, es tratable)
  • Enfermedad periodontal (puede afectar el hueso que rodea sus dientes)
  • Enfermedad periodontal avanzada (deterioro casi total de la boca, requiere de cirugía significativa para repararlo).

Si bien la gingivitis en sí es relativamente inofensiva y tratable sin una cirugía mayor, puede progresar a un estado más avanzado de la enfermedad de las encías, que es solo una de las muchas razones por las que debe visitar al dentista de forma rutinaria.

Por lo tanto, si experimentas alguno de estos síntomas, es recomendable que visites a un dentista lo antes posible.

  • Encías hinchadas o sensibles
  • Encías que sangran cuando te cepillas los dientes
  • Dientes que se sienten sueltos
  • Mal aliento crónico

Sin más preámbulos, aquí hay cinco puntos de control que puedes utilizar para mantener tus dientes y encías saludables, y evitar la enfermedad periodontal y los tratamientos costosos que están asociados con ella.

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1 Establecer una rutina de cepillado y uso de hilo dental

Los hábitos diarios que creas pueden tener un impacto significativo en tu calidad de vida.

Con respecto a tu salud oral, es esencial establecer una rutina de cepillado y uso de hilo dental consistente y fácil de seguir.

En resumidas cuentas, debes cepillarte dos veces al día (como mínimo) y usar el hilo dental una vez al día.

Te proponemos esta rutina fácil y popular que puedes seguir para mantener tus dientes y encías saludables entre visitas al dentista.

Cepíllate por la mañana durante aproximadamente dos minutos (hazlo después de desayunar, si es posible).

Debes tratar de pasar la misma cantidad de tiempo en cada área de tu boca, y asegurarte de cepillar suavemente toda tu boca para no dañar las encías o el esmalte de los dientes.

Cepíllate nuevamente antes de acostarte, siguiendo las mismas pautas.

Mientras que algunas personas prefieren usar el hilo dental por la mañana (lo cual está bien), usar hilo dental antes de acostarse protege contra quedarse dormido con partículas de comida en la boca, donde tendrán horas para «pudrirse» (sí, eso es asqueroso).

Esta rutina no es difícil, pero se requiere de disciplina para hacerlo todos los días sin compromiso.

2 Usar enjuague bucal

Si bien el enjuague bucal nunca debe reemplazar el cepillado o el uso del hilo dental, es un buen complemento para agregar a tu rutina diaria de higiene bucal. Puedes usar casi cualquier enjuague bucal.

Algunas personas piensan que los enjuagues bucales son demasiado abrasivos y así los evitan por completo.

Creemos que esto es un error, ya que un enjuague bucal antiséptico puede llegar a lugares donde el cepillado y el uso del hilo dental no pueden llegar, al mismo tiempo que te proporciona a la boca esa sensación limpia y fresca.

Si crees que los enjuagues bucales son demasiado abrasivos, intenta diluirlos con agua para que su uso diario sea más manejable.

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3 Echa un vistazo a tu dieta

Tu dieta puede tener un impacto significativo en la salud bucal de sus dientes y encías, como probablemente ya sepas.

Dicho esto, la mayoría de nosotros tiene un diente dulce, y simplemente nos encanta comer esas comidas azucaradas (y beber bebidas azucaradas) que realmente no son muy buenas para nuestros dientes.

Una dieta rica en proteínas con gran cantidad de pollo, pescado, frutas y verduras es ideal y la dieta equilibrada que nuestro cuerpo requiere (deberías estar haciendo esto para tu salud y bienestar general), pero si, lo sabemos, probablemente no quieras eliminar todo el azúcar de tu dieta.

Nuestro consejo es limitar la cantidad de café o bebidas oscuras que consumes (el color oscuro puede manchar los dientes con el tiempo, y pueden contener demasiado azúcar)

Otro consejo para ser realistas, ya que no vamos a eliminar todo el azúcar es limitar la ingesta de dulces y otros alimentos procesados ​​que contienen grandes cantidades de azúcar.

Tus encías y dientes te lo agradecerán, y también lo hará tu cintura.

4 Deja de fumar o usar productos de tabaco

Sabemos que fumar es un hábito verdaderamente adictivo. Probablemente hayas intentado dejar de fumar antes.

La nicotina es una sustancia poderosa que forma hábito. Lo mismo puede decirse del uso de cualquier forma de tabaco sin humo.

Dicho esto, el 90% de las personas con cáncer oral usan algún tipo de tabaco, según el Departamento de Salud Pública de Illinois.

Además, tu riesgo de desarrollar cáncer oral se está correlacionando con el tiempo que has usado tabaco fumado, y con qué frecuencia.

Si bien sabemos que dejar este hábito será extremadamente difícil para ti, también será uno de los más gratificantes que jamás haya hecho en toda su vida.

Tus encías y dientes te lo agradecerán (sin mencionar el hecho de que estás reduciendo significativamente el riesgo de desarrollar cáncer oral).

Si observas algo fuera de lo común dentro o alrededor de tu boca, debes programar una prueba de detección oral del cáncer con tu dentista inmediatamente.

5 Programa una cita con tu dentista cada seis meses

Visitar al dentista cada seis meses para un examen oral y limpieza es importante para tu salud general.

Anteriormente hemos mencionado lo importante que es vigilar tu salud bucal (detectar el cáncer oral temprano, detectar la enfermedad de las encías antes de que progrese a enfermedad periodontal, etc.)

Pero al tener una cita dental cada seis meses con tu dentista, puede hacerte descansar tranquilo sabiendo que estás manteniendo estas cosas bajo control.

¡Además, no hay muchas cosas que te hagan sentir mejor que saber que tu boca está fresca e increíblemente limpia después de una cita con el dentista!

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